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250万年前乳齿象为何灭绝?新研究表明:地球曾进入“间冰期”

时间:2020-09-16 05:19 来源:未知 作者:admin

  在地球生命演化的过程中,无数的物种出现又消失,那么,人类从未参与过绝大多数物种的诞生、演化过程,又是如何对这些古生物了如指掌的呢?答案就是通过考古中的化石发现,以及对这些生物化石的研究分析。

  在大约3000多万年前,地球上出现了一种叫“乳齿象”的物种,一直到大约1万年前,它们才彻底灭绝,至于它们灭绝的原因,多年来科学家们一直都没有答案,不过这个问题,在前段时间终于有了眉目。

  来自加拿大麦克马斯特大学的科学家埃米尔·卡平思金,和他的科研团队一起,在过去的多年时间里,一直从事乳齿象的研究工作。

  乳齿象虽然最早出现在非洲,但是在晚渐新世(大约2400万年前),它们便也在美洲大陆出现了,而且乳齿象在美洲大陆的演化史非常的漫长,美洲乳齿象也是古生物学界让受古生物学家们感兴趣大的动物之一。

  通过化石分析,科学家们发现,乳齿象在美洲大陆的活动范围曾经不断北迁,最开始,它们是生活在中美洲的亚热带,后来它们来到了北美洲,在之后于阿拉斯加和北极地区,都发现了它们的化石残骸。

  这意味着,在乳齿象时期,地球上曾经发生过某种变化,导致它们不断北迁。那么,这种变化又是什么呢?

  说起来,乳齿象是一种耐寒的动物,它们和猛犸象一样,都拥有厚实的毛发,这也意味着,如果地球的气候环境变得太温暖,那么,乳齿象就需要离开原本的栖息地,朝着寒冷的地方前进。

  科学家们发现,有关乳齿象北迁的情况,大约在250万年前开始,这个时期的地球,进入到第四纪冰河时期中的“间冰期”。

  什么是间冰期呢?就是地球大冰期中相对温暖的时期,这个时期的地球上,冰川、冰盖都开始大量融化,地球的气温也明显上升。

  这就导致原本生活在中美洲地区的乳齿象,因为炎热不得不一路朝着北方前进,希望可以找到地方“避暑纳凉”,最终,它们一路抵达北极,甚至通过大陆桥,还曾经进入到俄罗斯地区。

  通过线粒体DNA组的检测,科学家们发现,伴随着乳齿象的不断北迁,它们的遗传基因多样性也逐渐消失,这意味着,在地球气候环境的变化之中,很多乳齿象都因为无法适应而灭绝,乳齿象的北迁,实际上就是它们灭绝的开端。

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